Las Pin-up más famosas: Bettie Page, de reina del erotismo a ferviente cristiana


Inauguramos hoy una sección muy interesante en la que nos adentraremos en las vidas desconocidas de las Pin-up más famosas de la historia. Hoy empezaremos con la más célebre de todas: Bettie Page.

Biografía


Su auténtico nombre era Betty Mae Page, nació en Nashville, Tennessee, el 22 de abril de 1923.
No tuvo una infancia fácil, fue  la segunda de seis hijos de una familia muy humilde y tenía que encargarse del cuidado de sus hermanos mientras sus padres trabajaban. Su madre, de ascendencia cherokee, no la apreciaba y su padre abusaba de ella con frecuencia.

Cuando Bettie tenía diez años, sus padres se divorciaron y y su padre fue encarcelado, así que su situación económica empeoró. Su madre trabajada de día en una peluquería y de noche lavando sábanas, mientras tanto dejaba a las niñas en un orfanato.

En los centros comunitarios aprendió a cocinar y a coser, aptitud que le vino muy bien más adelante para fabricarse sus propios bikinis y trajes.
Bettie Page vestida
A Page y a sus dos hermanas les encantaba el cine y jugaban a recrear las escenas de las películas.También imitaban las fotos de las poses de las actrices de las revistas y periódicos. Bettie Page comento en una entrevista:  "He sido una fanática de las películas toda mi vida, así es como aprendí a posar, cuando mis hermanas pequeñas me pedían que imitara las fotografías de las estrellas que veíamos en las revistas y periódicos".

Bettie se convirtió en una adolescente muy inteligente: Dirigía el club de teatro de la escuela, era tesorera del consejo de estudiantes, editora del periódico y además fue la segunda mejor de su clase de secundaria y sus compañeros la votaron como "la más propensa a triunfar".

A los veinte años, en 1943 se licenció en Humanidades en la Universidad de Peabody, en Tennessee y se casó con Billy Neal con el que llevaba saliendo 2 años. Trabajó como maestra, pero su belleza era tan espectacular que sus alumnos no conseguían concentrarse.
Decidió irse de Tennessee junto con su marido y se trasladaron a San Francisco, donde trabajó de secretaria, pero ella quería ser actriz y también modelo.
 Gracias a su atractivo no tardó en conseguir trabajo ante las cámaras fotográficas llevando abrigos de piel para un anuncio de un peletero local.


Bettie Page vestida
En 1945 consiguió una audición para la 20th Century Fox, pero la prueba de cámara no salió bien. "Me peinaron y maquillaron para que me viera como una caricatura de Joan Crawford, era horrible." 
Se fue de allí cuando un productor le prometió una carrera en el cine a cambio de favores sexuales. "No me gustaban sus miradas, no me hubiera acostado con él de todas formas. ¡Era un freak!" 

También Howard Hughes se interesó por ella.  Él y su equipo le llamaban por teléfono con la intención de querer fotografiarla, pero Bettie no aceptó.

Más de alguna vez admitió que no pudo responder a un telegrama del jefe de los estudios, Jack Warner, para hacer una segunda prueba de cámara en Warner Bros, siendo este el error que más lamentó en su vida. Pero su marido, Billy Neal, volvía de la guerra en el Pacífico Sur, y Page quería salvar su matrimonio que pasaba momentos difíciles.

Bettie Page bikiniDespués viajó a Nashville, Miami y llegaron a Puerto Príncipe (Haití), Bettie se enamoró del país y de su cultura. En 1947 volvió a EEUU, se divorció y Bettie se mudó a Coney Island.


En 1950 la vida de Bettie iba a empezar a cambiar. Un día mientras paseaba por la playa conoció a Jerry Tibbs, un oficial de policía y aficionado a la fotografía que se quedó prendado y le pidió permiso para hacerle algunas fotos, y Bettie aceptó. En ese momento empezó su carrera como Pin-up, aunque todavía no era consciente.

Tibbs le presentó a otros fotógrafos con Cass Carr, con el que Bettie realizó varias sesiones al aire libre con las que disfrutaba mucho.
Como era de esperar, sus fotografías no pasaron desapercibidas en los "clubs de fotografía" (estos clubs promovían la fotografía artística, pero muchos eran tapaderas para encubrir la creación de pornografía).  Bettie empezó a posar para varias revistas como Wink, Eyeful, Titter y Beauty Parade entre otras.

Bettie Page bikini
En 1955 sus fotografías fueron publicadas en las revistas de Robert Harrison y Bettie se conviertió en una estrella Pin-up: Fue elegida Miss Pin-up Girl del mundo.

Sus fotos eran cortadas de las revistas para decorar oficinas, taquillas, garajes y carteras de hombres de todo el mundo, consiguiendo fama internacional.

Entre 1952 y 1957 trabajó con el fotógrafo Irving Klaw para inmortalizarla en imágenes pin-up, bondage y sadomasoquista, convirtiéndola en la primera modelo de bondage famosa.
También realizaron cortos en blanco y negro de 8 y 16mm, que eran encargados por clientes específicos. Aunque estas producciones clandestinas tenían el mismo estilo crudo y tipo de distribución que la pornografía de la época, nunca mostraron desnudez o contenido sexual explícito.


 Bettie Page, la triste vida de "Reina de las curvas" Page era la mejor modelo pin-up de Nueva York. Mientras Marilyn Monroe estudiaba interpretación en el Actors Studio, Bettie hacía lo mismo en el  Herbert Berghof Studios a unas manzanas de distancia.

Consiguió varios papeles en teatro, cine y televisión, actuando y bailando. En la película "Striporama"tuvo un breve papel hablado, la única vez que su voz ha sido capturada en una película.
El actor Robert Culp le dió clases a Page, "Aspiraba a mucho más de lo que podía", declaró, "era simpática, pero no era una actriz, y de continuar, su fuerte acento sureño habrían sido un gran problema".


En 1954, conoció a Bunny Yeager, una ex modelo y fotógrafa que la contrató para una sesión de fotos en "Wildlife Park Africa" en Florida. Estas fotografías son de las más famosas de su carrera. Ellas incluyen tomas de desnudos con un par de leopardos llamados Mojah y Mbili. Su vestimenta  fue diseñada y cosida por ellas misma.


Con Bunny Yeager, fotógrafa y Pin-up


Yeager también la fotografió en otras ocasiones, y una de las instanténeas fue a parar a las páginas de Playboy. Fue una de las Playmates del año 1955.

Para Hugh Hefner fue  "Un hito en la historia de la revista", según sus propias palabras, y gracias a ella tanto Hefner como Yeager gananon cientos de miles de dólares, pero para Bettie no resultó rentable, a ella nunca la compensaron por aquellas fotos.

"Creo que fue una mujer notable, un icono de la cultura pop que ejerció su influencia sobre la sexualidad y las tendencias en la moda, alguien que provocó un tremendo impacto en nuestra sociedad", comentó Hugh Hefner.

En 1957 la Pin-up se retiró. Muchos dicen que fue tras declarar ante el Subcomité de Delincuencia Juvenil del Senado, después de que un joven muriera durante una sesión de bondage.  Incluso el Congreso  la llamó para testificar y explicar las fotografías en las que aparecía. Al final fue excusada de comparecer, pero los negativos de muchas fotos fueron destruidos por orden judicial.  Pero según muchos de sus amigos, su retirada se debió a su conversión al cristianismo.


En 1958 se volvió a casar con un chico 12 años más joven y Bettie intentó sin éxito otros puestos de trabajo "normales", pero no funcionó ni su relación, ni su búsqueda de empleo.

Tras terminarse su segundo matrimonio y sufrir una crisis nerviosa se trasladó a Florida. Allí, en Nochevieja de 1958,  cuando estaba tumbada a la orilla de mar vio una luz de neón en forma de cruz "El Señor me llevó de la mano, entré dentro y estuve llorando, sentada en el último banco, por todos mis pecados, ese día entregué mi vida al Señor".
Bettie estudió en tres escuelas bíblicas y colaboraba en las campañas de la iglesia, era voluntaria en un hogar de madres solteras. Quería ser misionera, pero la Misión del Multnomah la rechazó por estar divorciada, después estuvo un tiempo en un centro de retiros y finalmente consiguió irse de misionera a Angola.

 Se volvió a casar por tercera vez con Harry Lear, pero en 1972 volvió a divorciarse.


Se mudó al sur de California en 1979, tuvo un colapso nervioso y un grave altercado con su casera. Los doctores la diagnosticaron de esquizofrenia aguda y pasó 20 meses en un hospital psiquiátrico en San Bernardino, California.

Cuando salió fue arrestada por agresión después de tener otro altercado con otro casero, pero fue declarada inocente por locura y fue puesta bajo supervisión estatal  en Patton State Hospital durante 8 años.
Le dieron el alta en 1992 y fue a vivir con uno de sus hermanos, había vuelto a ganar miles de fans durante los 80, y en 1990 la edición del popular "Book of Lists" incluye a Bettie en una lista de las 11 más famosas celebridades "desaparecidas".

Como no tenía derechos de las fotos que se empezaron a volver a publicar en los ochenta, contrató una agencia para tener algún beneficio por el uso de su imagen.


Además, en 1991 se estrenó la película "Rocketeer" en la que la novia del protagonista, (encarnada por Jennifer Connelly), se inspiraba en Bettie Page.

Entonces proliferaron los clubs de fans y las páginas web, y Page consiguió algo de dinero gracias a la firma de autógrafos y la asistencia a convenciones. Fue entrevistada en contadas ocasiones, pero nunca dejó que la retrataran. (En la entrevista de más abajo podréis oírla, pero no verla).

La Pin-up más famosa murió  a los 85 años, el 11 de diciembre de 2008 por una neumonía en un hospital de Los Ángeles. Había sufrido un ataque cardíaco unas semanas antes y ya nunca  recuperó la conciencia.

 

Frases célebres 

 

Bettie Page bikini smile
"No trataba de impactar, o ser una pionera. Tampoco trataba de cambiar la sociedad, o ser una adelantada a mi tiempo. Nunca pensé en mi misma como liberadora, y no creo haber hecho algo importante. Fui solamente yo misma. No conocía cualquier otra manera de ser, o cualquier otra manera de vivir".

"Nunca pensé que fuera una vergüenza. Me sentía normal. Era mucho mejor que estar tecleando ocho horas diarias en una máquina de escribir, lo que se vuelve monótono".

"Generalmente posaba feliz, y eso parecía transmitirse en las fotografías. Nadie sabía esto, pero solía imaginarme que el de la cámara era mi novio y yo estaba haciéndole el amor. Era entretenido bromear con el chico con la cámara hasta que el estaba sincronizado con el humor del que estaba yo ese día".

Curiosidades


Bettie Page bikiniLa llamaban "Reina de las curvas" y "El ángel negro".

Sus actores favoritos eran Gregory Peck y Bette Davis.

Aunque posaba desnuda con frecuencia, nunca apareció en escenas con contenido sexual explícito.

Fue uno de los personajes más fotografiados del siglo XX.

Durante los años 60, trató de convertirse en una misionera cristiana en África, pero fue rechazada por haberse divorciado. Durante los años siguientes trabajó para varias organizaciones cristianas antes de establecerse en Nashville en 1963. Trabajó a tiempo completo para el Reverendo Billy Graham.

Se sentía abrumada por toda la atención que recibía y no se sentía guapa. Se ponía grandes cantidades de maquillaje para cubrir su grandes poros.

Llegó a avergonzarse de haber posado desnuda. "Pero ahora casi todo el dinero que tengo se lo debo a que posé desnuda", declaró Page en una entrevista para Playboy en 2007. "Así que ya no me avergüenzo de aquello, pero sigo sin entenderlo".

En los últimos años, había contratado a una firma para ayudarla a recuperar algunas de las ganancias hechas en base a su imagen.



Entrevista




Documental

Bettie Page Reveals all (documental muy completo en el que Bettie relata su vida)





Película

"The Notorious Bettie Page" (Película completa español subtitulada)





Otras fotos

Bettie Page bikini animals camels


Bettie Page bikini



Bettie Page bikini



Bettie Page bikini

Bettie Page vestida

Bettie Page sado




Fuentes:
https://www.bettiepage.com
http://es.wikipedia.org
http://www.entrelineas.org/
http://www.pinterest.com/malaine29/bettie-page/
http://www.elconfidencial.com/
http://forums.tcm.com
http://cultura.elpais.com/

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Sobre Patri Caos

Apasionada del cine clásico y devoradora de series. Me encantan las curiosidades, lo retro y lo vintage.
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2 comentarios :

  1. impresionante la entrada con una de las bellezas máximas, uno de los mas grandes íconos de belleza...

    vi el documental por la mitad, me hiciste acordar que lo termine... por eso no leí la mitad final de su vida en esta entrada...

    gracias entonces y ya te enlazo en mi blog, no me puedo perder las demás entradas pin up, gran idea... salu2...

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  2. Hola JLO! Qué tal??La vida de Bettie Page fue muy interesante y sorprendente, y este post seguro que ha sido una señal para que vieras la segunda mitad de su biografía ;)
    Una vez al mes hablaré de alguna pin-up.

    Saludos!

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